Kymmenen vuotta myöhemmin Jordan Crawford katsoo takaisin surullisen dunkiinsa LeBron Jamesille

Kymmenen vuotta myöhemmin Jordan Crawford katsoo takaisin surullisen dunkiinsa LeBron Jamesille


Getty Image / Uproxx



Jordan Crawford oli palannut kotiin Detroitiin tänä kesänä, työskennellyt perheyrityksensä jälkeen käärittyään Sichuanin sinivalaiden kanssa Kiinan koripalloliitossa. Kesäkuussa hän piti tauon sopiakseen Boeheimin armeijalle, Syrakusan alumniryhmälle, joka pelasi The Basketball Tournamentin vuoden 2019 painoksessa. Hän on ollut kiireinen, vain ei sellainen kiireinen, joka saattaisi kilpailla koripallomaailman huomiosta, joka kiinnitettiin Zion Williamsonin NBA: n saapumiseen ja toiseen hulluun kesään vapaiden agenttien ja kauppojen keskellä.



Kymmenen vuotta sitten, yhden surrealistisen, surullisen hetken ansiosta, jota melkein kukaan ei oikeastaan ​​nähnyt, se oli aivan erilainen tarina.

Kesällä 2009, Crawford oli 20-vuotias tuleva toisen vuoden oppilas Xavierilla, kutinaa tehdä jälkensä siirtovuoden jälkeen. Kolmen tähden rekrytoitu Hargrave Military Academy -tapahtumasta hän oli saanut keskimäärin melkein 10 pistettä ottelussa fuksi ensimmäisenä ennen siirtämistä. Kauden jälkeen vanteenpuhdistustilassa hän sai vihdoin mahdollisuuden ilmestyä, kun hänet kutsuttiin Niken Deron Williams Skills Academy -sarjaan. Porattu ja kaivettu kavereiden kuten Avery Bradleyn, Iman Shumpertin ja Isaiah Thomasin rinnalla, hän soitti riittävän hyvin ansaitakseen matkan silloiseen Swooshin kesäkoripallotapahtumaan lukion ja korkeakoulun pelaajille: LeBron James Skills Academy Akronissa Ohiossa .



Se oli iso viikko kaverille, joka ei ollut pelannut peliä, jolla oli merkitystä yli vuoden, ei vähiten siksi, että kuten Crawford muistaa, kuulimme, että LeBron aikoi tuoda joukon NBA-kavereita, joten se on sellainen mitä odotimme innolla.

Hänellä ei ollut aavistustakaan.

Oli lämmin heinäkuun ilta, kun LeBron ja käsin valittu joukko entisiä, tulevia ja melkein joukkuetovereita otti kentän Akronin yliopiston James A. Rhodes Arenalla, joka tunnetaan hellästi nimellä The JAR. Hänen vanha lukiokaverinsa Romeo Travis oli siellä, samoin kuin silloinen Cav Tarence Kinsey ja viimeisimmät luonnokset valitsivat Danny Greenin ja Christian Eyengan. Heidän vastustajansa ovat vaihtuva joukko yliopistoleirejä, joista viisi ensimmäistä olivat Kansasin iso mies Cole Aldrich, Virginia Techin vartija Malcolm Delaney, Michiganin hyökkääjä DeShawn Sims, Cal-vartija Patrick Christopher ja Crawford.

LeBron-leirin veteraanina ja yhtenä vain muutaman kymmenen tarkkailijan kanssa kuntosalilla sinä iltana voin kertoa teille, että nämä myöhäisillan juoksut olivat aina viikon kohokohta. Et koskaan tiennyt, mitä näkisit, mutta voit luottaa kahteen asiaan: epäilemättä paras elossa oleva pelaaja, joka kulkee noin puolinopeudella, mutta kuitenkin asettaa muutaman kohokohdan, ja joukko nälkäisiä nuoria kavereita, jotka yrittävät hyödyntää mitä voi olla vain kerran he olisivat koskaan jakaneet puheenvuoron LeBron Jamesin kanssa.



Joten se oli muutama minuutti seitsemästä ensimmäisestä seitsemään, kun Crawford sai pallon pois saapuvasta pelistä ja ajoi kovasti puolustajansa ympäri maaliin. LeBron oli korin alla - Crawford ei ollut hänen miehensä - ja kun college-lapsi räjähti telineeseen, hallitseva NBA MVP yritti kilpailla. Crawford oli liian nopea. LeBron oli puoli sekuntia liian myöhäistä.

En uskonut, että se oli iso juttu, Crawford sanoo nyt, kunnes palasin takaisin huoneeseeni sinä iltana ja ihmiset, jotka eivät edes olleet siellä, löivät minua jo puhelimellani.

Kun katsot taaksepäin yötä, tuntematon korkeakouluopiskelija posteroi planeetan parhaan pelaajan ja seurauksena syntyneen hilpeän jälkikäteen kiistan, on hyödyllistä muistaa sosiaalisen median ja mobiilitekniikan tila tuolloin. Vaikka kuntosalilla oli muutama videokamera, siellä ei ollut kymmeniä teräväpiirtokamerapuhelimia, jotka olisi koulutettu tähän heinäkuun pickup-peliin. Vaikka niitä olisi ollut, useimpia meistä ei ollut Twitterissä eikä Instagramia ollut vielä olemassa. Tämän hetken sana, video, levisi tekstin välityksellä käsillä olevien lukiolaisten ja yliopistojen keskuudessa.

Minä? Istuin tuomioistuimessa . Tämä on käsinkirjoitettujen muistiinpanojeni laajuus pelistä: Crawford dunks Bronissa, ja muutama minuutti myöhemmin Bronin joukkue voittaa. Älä ymmärrä minua väärin: Crawfordin asema ja dunk oli todella mukava näytelmä ja laillinen juliste, ja jos se tapahtuisi muutama vuosi myöhemmin, Crawford olisi hallinnut Koripallo Twitteriä pari päivää, todennäköisesti LeBronin kanssa twiitti, jossa tunnustetaan, että hän oli saanut. Ja sitten kaikki olisivat todennäköisesti unohtaneet sen.

Sen sijaan koskaan perustellun päätöksen vuoksi, johon osallistui ainakin yksi Nike-edustaja ja mahdollisesti LeBron itse, mikä oli oletettavasti dunkin paras videokulma oli takavarikoitiin freelance-videokuvaajalta kuka ampui sen. Sana takavarikoinnista tuli ulos, ja lopulta jonkun toisen kameran tarpeeksi hyvä kulma vapautettiin. Tuloksena oleva kertomus maalasi LeBronin ohutnahaiseksi ja Crawfordin kansan sankariksi humalalla.

Crawford puolestaan ​​ajattelee, että niin monien lukiolaisten läsnäolo ja reaktio innoittivat yrityksiä poistaa todisteet. Luulen, että se teki siitä suuren asian heti, hän sanoo. Se, mitä hän muistaa selvästi, on viivästynyt reaktioiden lumipallo tulevina päivinä ja viikkoina, leiriläiseltä, joka kertoi hänelle tarvitsevasi Twitteriä heti, vastaukseen, kun hän palasi takaisin kampukselle Xavieriin.

Se oli hullua, Crawford sanoo. Rehellisesti, olin vihainen siitä, että kaikki vain puhuivat dunkista, koska tapoin sen siellä koko viikon.

Nykyään Crawford on vain jätkä, joka ansaitsee elantonsa koripalloa pelaten ja luo pohjan tulevaisuuden pelin jälkeen. Siitä lähtien kun Nets oli valinnut hänet vuonna 2010, 6'4-vartija on ollut mukana Hawksissa, Wizardsissa, Celticsissä, Warriorsissa ja Pelicansissa, keskimäärin 12,2 pistettä yössä 281 NBA-pelissä. Hän on myös viettänyt aikaa G-liigassa, Israelissa ja Kiinassa. Voit väittää, että hänen maineensa saavutti huippunsa sinä yönä Akronissa, mutta se menettää vuosikymmenen maksamisen vanteelle, juoksun, jossa on paljon kohokohtia, kuten keskimäärin lähes 15 pistettä per Wizards-peli vuosina 2011-12 ja 72 pisteen peli Kiinassa vuonna 2016.

30-vuotiaana hän sanoo voivansa nähdä itsensä pelaavan vielä vuosikymmenen niin kauan kuin hän huolehtii ruumiistaan, mutta hän on jo asettanut perustan elämään koripallon jälkeen. Hän työskentelee vanhempiensa, veljiensä ja muutaman kumppaninsa kanssa kiinteistö- ja kiinteistökehitysyhtiössä Detroitin keskustassa muuttamalla vanhemman rakennuksen yhteistyö- ja tapahtumapaikkaan; se on projekti nykyisyydelle ja tulevaisuudelle, ja se sopii hyvin kaverille, joka sanoo, että yritän elää siitä, että en asu menneisyyteni ulkopuolella.

Tämä tarina ei tietenkään ollut Crawfordin idea, mutta hän on tottunut puhumaan tuosta.

Se on melko kerran viikossa tyyppi, Crawford sanoo. Ihmiset, jotka tunnen, ihmiset, jotka tunnistavat minut, Internetissä, kaiken sen. Ensimmäisten parin vuoden aikana minulla oli tapana olla, että 'ei, se ei ole minä', mutta nyt hyväksyn sen. Joka kerta jotain tapahtuu - se voi video Rihannan kaatumisesta lavalla tai jotain - joku vitsailee videon poistamisesta.

(Mistä se kannattaa: Kyllä, hän on ollut kentällä LeBronin kanssa, ja ei, hän sanoo, dunk ei koskaan tullut esiin.)

Crawford myöntää jonkin verran uteliaisuutta alkuperäisen videon kohtalosta, mutta se ei ole ainoa illan pokaali, jonka hän haluaisi vaatia. Hän muistaa, että Nike-edustajat vitsailivat yliopistopelaajien kanssa ennen peliä noin 500 dollarin palkkiosta kaikille, jotka pystyisivät uppoutumaan leirin nimimerkille.

Crawford nauraa toimitettaessa lyöntiä: He eivät koskaan antaneet minulle 500 dollaria.